武舘嵗月

太極拳

作者: 楊七郎


何謂太極?

可参考周溪濂溪太極圖説.

如下:

無極而太極. 太極動而生陽. 動極而靜. 靜而生陰. 靜極復動. 一動一靜. 互為其根. 分陰分陽. 兩儀立焉. 陽變陰合而生水火木金土. 五氣順布. 四時行焉. 五行一陰陽也. 陰陽一太極也. 太極本無極也. 五行之生也. 各一其性. 無極之真. 二五之精. 妙合而凝. 乾道成男. 坤道成女. 二氣交感. 化生萬物. 萬物生生而變化無窮焉. 惟人也得其秀而最靈. 形既生矣 神發知矣. 五性感動而善惡分. 萬事出矣. 聖人定之以仁義中正而主靜. 立人極焉. 故聖人與天地合其德. 日月合其分. 四時合其序. 鬼神合其吉凶. 君子修之吉. 小人悖之兇. 故曰立天之道曰陰與陽. 立地之道曰柔與剛. 立人之道曰仁與義. 又曰. 原始反終. 故知死生之說. 大哉易也. 斯其至矣.


太極拳的起源

太極拳武術溯源於道家,道家修道首重靜心養性。為避塵囂,多隱居深山峻嶺,渺無人蹤之地。而地處荒僻,運輸不易,補給困難,營養缺乏。加以氣候環境惡劣,野獸侵襲,體質素弱者,更易患染疾病,而醫療缺乏,乃發展適合需要之武術,作爲強身健體之需與抗拒野獸之用。

在唐朝時代(公元六一八—九O七)道家經有動作柔和的武術存在。著名的有許宣平的三十七勢。

宋末元初時期(公元一二七九)有武當丹士張三豐,精研太極哲理,並不時觀察龜鶴等動物的生活形態,探究其適應自然之能力與壽命較長的原因,終於有所發現和理解,遂演繹太極拳。

拳用太極做名稱,是受到太極的理論影響。

太極的含義十分廣泛,是代表整一的大全,無所不包。道家名之曰“道”。

太極的本體,具有截然不同性質的兩個部分,一部分稱作“陽”,另一部分稱作“陰”。並把自然界的森儸萬象歸納起來,統攝於陰陽兩屬性中。

易經擊辭傳説:“易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦”。

這是太極理論的宇宙觀。太極是超邁於時空的條件先天地而存在的。宇宙的建立是太極中“陰”,“陽”兩种不同性質的力,即所謂兩儀,在互相作用,發生變化和運動。繼發展構成宇宙的條件,即所謂四象。四象及老陽少陽,老陰少陰。老陽老陰代表無機物質,少陽少陰代表有機物質。因老陽老陰不能變,不能變則不能生長。少陽少陰能變,則能生長。再發展了天體(三乾)和地球(三坤),光與電(三震)和空氣(三巽),水(三坎)和火(三離),高山(三良)和河海(三兌)。由於存在了上述八种條件,然後孳生了植物,動物以至於人類的進化(剛柔相摩,八卦相盪)。

宇宙萬物既是由陰陽的發展而來,故此任何事物皆有陰陽。哲學上的精神與物質,動物界的生與死,地球上的南極與北極,一日閒的晝和夜,物理學上的正與負,都是由陰陽的變化而來。

陰陽是對立的,有時在對立中統一的。兩者既互相聯係,又互相影響,在“順”的條件下,陰陽會昂作用,衍生事物;在“逆”的條件下,互相排拒,破壞事物。並不斷循環,不斷變化。這種變化發展到了極點,必然又囘復過來向相對的一方發展,這種發展是往復不斷的。宇宙萬物同是循此規律發展,所以年月有季節的變化,由春天的暖和到夏天的炎熱,由秋天的涼快到冬天的寒冷,再由冬天囘復到春天。日由晝的光明轉移到夜的黑暗,再由夜囘復到晝。植物由開花至結成果實,再有果實中的種子萌芽生長知道再次開花。動物由上一代延續至下一代,等等不斷的循環,作螺旋式推進的現象,説明了陰陽的互相的消長和作用是與宇宙萬物息息相關的。

太極的理論在於説明天道和人類的關係,並認爲人類固然不能避免宇宙陰陽變化的規律影響,可是可以在自身的客觀需要的條件下以適當的活動,合理的目的,積極地去適應自然界和社會發展的趨向,追求有力的較長期的均衡,穩定與和平。即所謂“剛柔相濟”。

太極的理論被廣泛的採用與中國各種學術上。

太極拳在運動時,手足的開合,步伐的虛實,動作的連貫,姿勢的柔和,無不吻合太極理論“剛易折,柔恒存”的定義。同時具有兩种意義,屬陰得主強身健體;屬陽的主自衛。

健身方面的重要點在於慢練與不用力,因慢與不用力則動作柔和,使到全身筋肌易於放鬆,無不必要之緊張,導致神經系統同樣獲得鬆弛,故情緒穩定,理智提高,個人更富修養及進取精神。

太極拳在柔鬆的運動狀態中,體内器官更易於配合外表的動作,而獲致適當的蠕動,因而使臟腑的效能增強,身體因而更爲健康。

至於自衛方面,在太極的理論上說剛力屬陽,柔力屬陰。太極拳應用陰柔之力去消卸攻勢,而以陽剛内勁作反擊。運用時剛柔兩力之變換,皆要在一個環形的方式中完成。所以太極拳的招式,皆像一個個波浪式或螺旋式的環形。其意是在整個環形中,有半個環形是運用柔力順勢消卸對手攻勢的動作,令半個環形是運用鋼勁囘擊的動作。由於在自衛時有不同的情況發生,而這個環形也根據不同情況而有平正側立等各種不同角度的變化,又因角度的不同,所以有不同的手法,運用時或以單手進行,或以雙手進行之,眎乎當時的情形而定。

太極拳招式在自衛時有下述三個優點。

(一) 可以運用較少的力量,去化解較強的攻勢,然後全力反擊。如此,容易保持實力即取得效果。

(二) 本身力量消耗較少,如持久作戰,於己有利。

(三) 如自己較爲文弱,力量不強,亦可以用這種避重就輕的技術,抵禦強敵,保護自己。

太極拳的招式應用,極爲注重技巧與實習,實習才能增進技巧,有熟練之技巧,才有進步。