銀樓似金行

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年4月28日


讀者問「銀樓」是否跟「銀號」和「山西票號」相近,與現代的銀行又有沒有關係。山西省簡稱晉,清代晉商開辦的銀號是中國經濟史上最接近現代銀行的商業機構,本欄曾經介紹過銀號和票號,主要做匯兌和信貸業務。記得多年前曾有一齣改編文學作品的電視劇誤將「西商」當作紅鬚綠眼的洋人,不知向主角追債的是「山西票商」,即是晉商。銀樓完全不是那一回事,與銀行無關。主要業務是做金銀首飾的買賣,亦有兼營珠寶鑲嵌,規模大的銀樓一般有自己的製造工場(俗稱打金工場)。因為有大量金銀珠寶和現鈔交易,所以也有兼營借貸業務,甚至成為「地下錢莊」,參與違法、或至少屬於走法律罅的金融業務。因此銀樓的營運可以頗複雜。

最簡單、最純粹的銀樓,即是香港人熟知的「金行」(或稱金舖,口語讀如「金普」)。金行還兼賣其他奢侈品如名貴鑽石金錶,算是「首飾」吧。