下台階

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年5月14日


梯字從木,因此最早期的梯應當是木造的。《三國演義》第三十九回:「孔明作色而起,便欲下樓,只見樓梯已撤去。」這一回寫荊州牧劉表的長子劉琦怕受庶母逼害而向諸葛亮問計,諸葛亮不願捲入劉琦劉琮兄弟權力鬥爭的漩渦而不肯表態。劉琦便騙得諸葛亮上樓看書,早吩咐下人拿去樓梯。於是乎「上不至天,下不至地,出君之口,入琦之耳」。足智多謀的諸葛亮便教劉琦自動請纓出守江夏以避禍。這樓梯能夠撤去,當然是木造的活動樓梯。

再回到「台階」,還有一個有趣的引伸義。所謂「下台階」是一個解除困境、令事情有轉圜餘地的方法。有人做了錯事、或至少不大高明的事,卻因為面子問題而不肯認錯,不願更正,你給他一個「下台階」,他就覺得沒有那麼丟臉。專家說,遇上小孩子犯了錯,師長不可以一味說教而要他們即時認錯,要顧及其自尊心,最好給個「下台階」。

(三之三)