清代興亡

作者: 潘國森

原載: 《都市日報》〈中國名堂〉 2008年8月6日


「由康雍,歷乾嘉,民安富,治績誇。道咸間,變亂起,始英法,擾都鄙。同光後,宣統弱,傳九帝,滿清歿。」

清聖祖(年號康熙)、世宗(雍正)、高宗(乾隆)、仁宗(嘉慶)四朝,中國相對安定,人民富裕,治績值得讚賞。道光、咸豐兩朝中國內憂外患紛至,英法兩國侵擾京城和邊地(鄙)。同治、光緒兩朝受列強侵略更重,到宣統朝滿清正式覆歿。

明清兩代每位皇帝都只用一個年號(明英宗、清大宗是例外),因此習慣上對清代諸帝多以年號稱呼。史家以清代康雍乾三朝為清代盛世,但若嚴格一點,則康熙前期還有相當戰亂,乾隆末年亦步入中衰。但若放寬一點,則嘉慶一朝中國社會仍然富庶,只是軍事力量退步。內憂以道光末的太平天國最嚴重,外患則以鴉片戰爭開始,香港被割讓給英國。《三字經》特別提到英法聯軍之役,是外國軍隊第一次攻入北京,圓明園被焚毀,事後再割讓九龍半島給英國。

(《三字經》之卅四)