三重拜禮


挨年近晚,網友讀者有問及「跪拜」的形式,又問,是否「拜祖先」與「跪拜生存的父母」形式有所不同?這位網友顯然「古道猶存」,王亭之樂得回答。

拜的形式有三:稽首、頓首、空首。

雙膝跪下,兩手跟頭一同拜至地上,而頭額觸地後要停留一段時間(一般停留心中默數一二三的一段時間),是為「稽首」、「稽」是「稽留」之意,即是「首」觸地之時間較長。

至於「頓首」,跪拜如前,但頭額一觸地立即抬起,是之為「頓」,頓即快速之意,恰與「稽」相對。

卑下對尊上,用「稽首」之禮,因此跪拜祖先與跪拜尚生存的父母,都應「稽首」。平輩對拜則用「頓首」。

至於「空首」,則為尊上對卑下答拜之禮。雙手拱起至額者為重禮、橫起至胸前為常禮,不跪,垂首即止,稱為「空首」。如是三拜之禮,是古制也。